Aula de ciencias

Thursday, June 01, 2006

Problemas medioambientales: Sistemas de tratamiento de RSU (I)

Se entiende por residuos sólidos urbanos (RSU) los productos que tras su utilización en núcleos urbanos y periurbanos dejan de tener valor económico y se desechan.
El término basura nos hace pensar en objetos que ya no son útiles, pero dicho concepto puede ser muy diferente para el habitante de una sociedad rica y para alguien que vive en un país subdesarrollado o para individuos del mismo país.

Lo que habitualmente desechamos como residuo puede ser utilizado como materia prima para fabricar un nuevo objeto (reciclado) o también puede servir para otro propósito (reutilizado). Por ejemplo, un envase de vidrio que contenía alimentos, una vez vacío de su contenido inicial, puede servir para fabricar con él nuevos envases (reciclado), puede utilizarse como contenedor de otro alimento o de objetos pequeños (reutilizado), etc.

Los hábitos consumistas actuales están acelerando enormemente los ciclos de la materia y las ciudades se enfrentan al problema de los RSU.
La cantidad y el tipo de basura producida son distintos dependiendo de que el área sea urbana o rural, del modo y nivel de vida de la población e incluso de la época del año. Se calcula que un habitante de un país desarrollado produce al día una media de 1,25 kg de basura.

Los sistemas de tratamiento que actualmente se les da a los RSU son:

Vertedero controlado: suele ser una hondonada en el terreno donde se van enterrando y compactando las basuras hasta colmatarlo. Es importante una buena impermeabilización par que los lixiviados (exudados de la basura) no contaminen el subsuelo. Tienen un fuerte impacto sobre el subsuelo.

Incineración: tiene la ventaja de que las instalaciones ocupan poco espacio y reducen las basuras a cenizas pero poseen el inconveniente de que algunos de los gases producidos (por ejemplo las dioxinas) son muy tóxicos.

Recuperación y reciclaje: es la solución más racional, ya que disminuye el volumen de residuos y la sobreexplotación de recursos naturales. Las tres cuartas partes de lo que tiramos podría ser utilizado de nuevo, pero para ello hacen falta tres cosas: una recogida selectiva, una tecnología adecuada que permita su aprovechamiento y un mercado para los posibles productos recuperados o reciclados.

Compostaje: se trata de un proceso controlado de descomposición biológica de la materia orgánica. El producto resultante es el compost, un magnífico abono orgánico. En algunas plantas de compostaje el gas producido en la fermentación bacteriana (metano) se utiliza para autoabastecerse de energía eléctrica.

Vamos a tratar el apartado de incineradoras (tema de bastante actualidad en nuestra comarca, por la polémica que suscita en las poblaciones donde se pretende construir incineradoras):

En los siguientes enlaces encontrarás argumentos a favor y en contra de las incineradoras. Elabora una lista con los pros y los contras.

http://escuelas.consumer.es/web/es/reciclaje/online/pag0504.php

http://www.pangea.org/~vmitjans/residus/incin.html

http://servicios.elcorreodigital.com/ekoplaneta/datos/expertos/2004/abril/galdeano.htm

Wednesday, May 31, 2006


Problemas medioambientales: crecimiento demográfico humano
El crecimiento de la población humana es uno de los mayores problemas existentes ya que no radica sólo en el número de individuos sino que implica un incremento en la demanda de alimentos y de bienes materiales. A mayor consumo de recursos, mayor generación de contaminantes y residuos y, por tanto, mayor degradación de los ecosistemas naturales.
El crecimiento no es homogéneo en todo el planeta: se calcula que en los próximos años el 15 % de la población mundial vivirá en países desarrollados consumiendo el 75 % de los recursos naturales mientras que el 85 % restante se aglomerará en Asia y África disponiendo sólo del 25 % de la riqueza del planeta. Este enorme desequilibrio puede originar graves problemas.
Expertos en población de la ONU llevan años trabajando en programas de planificación familiar y control demográfico. Pero ¿Puede la humanidad autorregularse? El problema radica en que además de los factores biológicos hay otros factores (socioeconómicos, culturales, … ) que agravan la cuestión. La población humana depende no sólo de los sistemas naturales (ecosfera) sino también de los sistemas originados por ella misma, como son los tecnológicos (tecnosfera) y los sociales (sociosfera). Esto implica multitud de interacciones que es necesario tomar en cuenta si se pretende tener éxito en el control de la población mundial.

La espiral de la pobreza

¿La explosión demográfica genera pobreza o es la pobreza la que genera la explosión demográfica?
Contestar a esta pregunta no es fácil porque hay que considerar muchos factores.

En los países no desarrollados la producción de alimentos no basta para mantener a una población creciente, bien sea porque se hayan perdido las tierras cultivables o porque no se obtenga de ellas un rendimiento adecuado. como consecuencia de ello, el 20 % de la población mundial está insuficientemente nutrida o claramente desnutrida, y la morbilidad y la mortalidad, sobre todo la infantil, es muy elevada. Los supervivientes tendrán secuelas físicas que afectarán a su desarrollo y al resto de su vida.

Su extrema pobreza les genera mala salud, lo que les impide trabajar, y a causa de ello no obtienen los ingresos suficientes para salir de la pobreza. un tercio de los habitantes del planeta está enfermo. La pobreza determina la salud, y la salud determina la pobreza: se convierte en un círculo vicioso del que resulta difícil escapar.

La falta de alimentos y de tecnología les hace depender de las importaciones de países desarrollados, por lo que aumenta su deuda externa. Como carecen de medios suficientes para pagarla, sobreexplotan sus recursos, agotando todavía más las tierras de cultivo o los bosques. De esta forma intentan pagar los enormes intereses generados, pero eso les impide invertir en infraestructuras y desarrollo. Este cúmulo de circunstancias adversas los hace más pobres y dependientes de los países ricos, lo que a su vez sigue aumentando su deuda externa.

La pobreza contribuye al crecimiento de la población: los pobres desean tener muchos hijos para que les ayuden con su trabajo al sostenimiento familiar y les den apoyo en la vejez.

Por último, el analfabetismo les impide acceder a trabajos mejor cualificados y se convienrten en mano de obra mas pagada y fácilmente explotable por las multinacionales extranjeras, que son las que suelen explotar sus recursos.

Todas las salidas de la trampa están bloqueadas: falta de educación, de ayuda técnica desinteresada, de créditos a bajo interés, de sanidad, de empleos justos, de medio ambiente sin degradar. De esta forma se perpetúa el ciclo de degradación de la pobreza, y los países que la sufren se hunden en la miseria.
( Reyes García-Doncel y otros, Ciencias Naturales; Biología y geología, Ed MAD)


Después de leer el texto con atención contesta a las preguntas siguientes:
  1. ¿Crees que para controlar el crecimiento de la población humana hay que actuar sólo en lo que respecta a la natalidad? ¿Qué otras variables influyen?
  2. Medidas políticas como la prohibición del trabajo infantil o la escolarización obligatoria de los niños, ¿Cómo pueden influir en el control de la natalidad?
  3. Comenta brevemente el texto.

Friday, May 12, 2006

Un saludo a tod@s los que visitéis este blog.
Soy M Carmen Juan del centro de personas adultas Tirant lo Blanc de L'Alcora. Soy profesora del ámbito cientificotecnológico.
El objetivo de este blog es proporcionar a los alumn@s del segundo nivel del segundo ciclo de formación básica de personas adultas material para las asignaturas de ciencias.
Espero que os sea útil.